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Château Clarke, un voyage hors du commun

20 Juin 2023

Indissociable de la famille Rothschild, de ses valeurs, de sa passion pour le vin, Château Clarke bénéficie depuis 50 ans d’attention experte et de vision créatrice.
Si les premières traces de viticulture remontent au XIIème siècle, ce fleuron médocain vient d’achever 3 années de travaux de grande envergure lui permettant d’atteindre le rang auquel ses origines l’avaient destiné.
Grâce à l’exigence et à l’investissement d’une famille, grâce à l’excellence de son terroir enfin révélée, grâce à l’expertise de ses équipes, Clarke est désormais paré pour répondre aux goûts et aux défis du 21ème siècle.

1973 quand tout a commencé

Visionnaire, bâtisseur et passionné de vin à l’instar de son illustre famille, le baron Edmond de Rothschild (1926-1997), co-propriétaire de Château Lafite Rothschild, avait un rêve secret : celui de posséder un vignoble intime et discret, encore méconnu et dont il ferait son chef-d’œuvre. Dans un projet titanesque, il fit restaurer le domaine, créer de nouvelles installations, redessiner et replanter la totalité du vignoble de 55 ha d’un seul tenant. Il a également relancé Le Merle Blanc de Château Clarke, un vin blanc né à la fin du XIXème siècle, et ce bien avant que la mode des vins blancs du Médoc ne renaisse. Château Clarke devint ainsi la première pierre de l’aventure vinicole. La propriété fut transmise à son fils le baron Benjamin (1963-2021) et à son épouse Ariane, qui ont su réinventer le legs du baron Edmond et entrepris de parachever la métamorphose de la propriété et de ses vins en icônes du Médoc.

2023 la fin d’un chantier de grande ampleur

De 2020 à 2023, 18 millions d’euros ont été investis dans la rénovation, l’optimisation et la création d’installations techniques les plus performantes au service des vins, ainsi que dans l’accélération de la restructuration du vignoble pour l’adapter aux effets du changement climatique.
Pour parfaire l’expression la plus aboutie de l’écosystème de Château Clarke et du domaine dans sa globalité, cuviers, chais, salles de dégustation et de réception, jardins ont bénéficié du regard et de l’intervention d’artistes, dans le même souci d’excellence et de singularité.

« L’audace, le courage d’entreprendre et de réinventer signent depuis toujours notre engagement » affirme Ariane de Rothschild, Présidente du Groupe Edmond de Rothschild.

Nouveau cuvier, nouveaux chais

De mai 2020 à juin 2023, des travaux colossaux ont été conduits par les architectes bordelais Philippe Ducos et Alexandre Rougier. Le chai historique a ainsi bénéficié d’une nouvelle toiture, nouvelle isolation, nouvelle climatisation et nouvelle esthétique. 50 nouvelles cuves de 5 à 160 hectolitres correspondant aux 50 parcelles de Clarke y ont été installées et reçoivent la vendange par gravité. Ces cuves isolent les lots le plus longtemps possible afin d’offrir la palette la plus diversifiée au moment de l’assemblage.
Le chai à barriques entièrement rénové permet l’élevage des vins pendant 16 mois dans 2/3 de barriques neuves et 1/3 de barriques d’un vin dans des conditions parfaites de température, de ventilation et d’hygrométrie. Enfin, un nouveau chai enterré est destiné aux vins de presse qui entrent, à hauteur de 8 à 12%, dans l’assemblage final du vin.
Le millésime 2022 a, le premier, bénéficié de ces toutes nouvelles installations.

« Château Clarke, c’est un vin élégant, dense, puissant, frais, aux tanins extrêmement soyeux et précis. Ses qualités se révèlent dès sa jeunesse et s’exacerbent avec les années. Grâce aux vinifications parcellaires, aux extractions douces, aux assemblages millimétrés, permis par les nouvelles installations techniques, il a encore gagné en complexité, en précision, en longueur », commente Fabrice Darmaillacq, Directeur d’exploitation arrivé en 2016.

Dedans, dehors le supplément d’âme

Le chai historique de Château Clarke, le chai du Merle Blanc et la nouvelle salle de dégustation, ont bénéficié des talents de Jean-Nicolas Boulmier, artiste peintre décorateur et de Gilles Chabrier, artisan d’art, artiste, graveur et sculpteur sur verre.
Pour les murs latéraux du chai de Clarke, Jean-Nicolas Boulmier a imaginé un décor très géométrique tout en lignes de fuite, qui amplifie l’élévation du lieu, tandis que le calepinage évoque des parcelles dans un séquençage coloré allant de l’ivoire au brun noir. Le mur du fond, comme une immense toile abstraite, s’enflamme, lui, d’une patine tramée orange, contrastée de bleu pétrole et de blanc.

Les luminaires en appliques de Gilles Chabrier évoquent des architectures végétales, l’ensemble composant une « forêt » lumineuse de 44 « arbres » en verre extra blanc, sablés en façade, burinés sur les côtés pour faire jaillir la lumière par diffraction dans toutes les directions. Chaque arbre est unique. Au plafond, des panneaux suspendus ont reçu une patine imitant l’acier corten. Leurs découpes filtrent la lumière, animent le sol et les barriques d’arabesques.

Plus intime dans ses dimensions, le chai du Merle Blanc se pare de patines noir et blanc mat avec un effet dégradé. Enfin, derrière ses portes vitrées au décor sablé, la nouvelle salle de dégustation s’ouvre en panoramique sur les vignes. L’immense table de huit mètres accueille une marqueterie de chêne tricolore. Au-dessus, le luminaire inspiré d’un dessin d’Ariane de Rothschild rappelle l’énergie folle des vrilles de la vigne, en contraste avec les présentoirs à bouteilles ordonnés et rectilignes à l’image des rangs de vigne.

À l’origine du portefeuille viticole français et international piloté par Boris Bréau, directeur général Edmond de Rothschild Heritage Wines, Château Clarke démontre brillamment la vertu de l’engagement dans le temps long de la vigne et du vin. Il est aujourd’hui l’icône médocaine d’Edmond de Rothschild Heritage, créé par Ariane de Rothschild pour regrouper l’ensemble des activités art de vivre du groupe.

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