Retour aux actualités

Akarua, l’acquisition d’un nouveau terroir exceptionnel

28 Nov 2022

Déjà présent en Nouvelle-Zélande depuis 10 ans avec son Sauvignon Blanc Rimapere, situé sur Rapaura Road dans la vallée de Marlborough, Edmond de Rothschild Heritage devient propriétaire d’Akarua, domaine de 52 ha, acquis auprès de la famille Skeggs. 

 

Situé à Bannockburn en Central Otago, au cœur de l’île sud du pays, le domaine comporte 34,5 ha de vignes, nichées dans les contreforts des montagnes, le long de Kawarau river, en amont du lac Dunstan, au milieu d’un paysage à couper le souffle. Akarua est une véritable pépite qui a séduit Edmond de Rothschild Heritage par son terroir exceptionnel, lui permettant d’étendre aujourd’hui sa gamme avec un grand pinot noir.

Ariane de Rothschild, présidente du Groupe Edmond de Rothschild, explique que la complexité minérale du sol de Central Otago est reconnue dans le monde entier pour offrir des conditions de croissance exceptionnelles à ce cépage. Le terroir de Bannockburn est comparable à celui de la Bourgogne, avec le potentiel de produire le meilleur pinot noir du monde.

« La réputation internationale de Central Otago pour le pinot noir nous offre une occasion unique de nous lancer dans la production de vins biologiques, l’une des catégories qui connaît la croissance la plus rapide. » Ariane de Rothschild. 

« L’achat de ce nouveau domaine consolide notre position de producteur haut de gamme qui commercialise des vins exclusivement issus de ses propres vignes. »  Boris Bréau, Directeur Général d’Edmond de Rothschild Heritage Wines.

Les neuf vignobles détenus par Edmond de Rothschild Heritage en France, en Espagne, en Afrique du Sud, en Argentine et en Nouvelle-Zélande produisent 3,5 millions de bouteilles de vin chaque année et le vignoble d’Akarua marque la première entrée du groupe sur le marché des vins biologiques.

« Central Otago, et en particulier Bannockburn, présente un terroir idéal pour le pinot noir, grâce à son climat continental, rare pour la Nouvelle-Zélande, associé à une grande complexité minérale des sols (Lœss sur schistes et sables…). Le vignoble d’Akarua est un site unique, niché dans le contrefort des montagnes, offrant des conditions plus équilibrées qui vont sans conteste nous permettre de nous hisser parmi les grands pinots noirs. » Anne Escalle, Directrice Technique de Rimapere depuis 2019 et installée en Nouvelle-Zélande depuis 15 ans, prend en charge ce nouveau vignoble.

Kurt Robinson, Chef de culture de Rimapere et d’Akarua
Akarua Pinot Noir & Akarua "The Siren"

Un terroir historique

Akarua fut créé en 1996 par Sir Clifford Skeggs, entrepreneur néo-zélandais renommé du secteur de la pêche et du tourisme, et par sa famille qui en ont fait une marque réputée devenue un classique dans tout le pays.

Le nom d’Akarua signifie, en langue Māori, deux cépages. Le pinot et le chardonnay étaient en effet les variétés plantées à l’origine du domaine. Ils représentent respectivement désormais 78,5 % et 2% du parcellaire, auxquels s’ajoutent un peu de pinot gris et de riesling.
L’ambition d’Edmond de Rothschild Heritage, fort du savoir-faire des équipes locales et de son expertise viticole internationale, est d’optimiser le fantastique potentiel d’Akarua pour obtenir le meilleur pinot noir du pays issu d’un « single estate », créer des vins élégants et des cuvées d’exception, et devenir la référence néo-zélandaise sur les marchés domestiques et internationaux.

Les vignes d'Akarua au couché du soleil

Les crus d’Akarua

Deuxième cépage le plus cultivé en Nouvelle-Zélande, le pinot noir capture et restitue l’intensité des terroirs d’Akarua et des paysages de Bannockburn, et donne des vins extrêmement aromatiques, fruités, voluptueux, soutenus par une structure tendue et une texture soyeuse.

Akarua Pinot Noir est élevé 11 mois en barriques de chêne français neuves pour environ un quart. Floral et épicé, il délivre au nez des arômes de framboise et de cassis et la bouche, savoureuse, des notes de cerise noire. Il sera dorénavant produit exclusivement avec les raisins des parcelles de Cairnmuir.

« The Siren », la cuvée super premium d’Akarua, est issue des meilleurs lots de Cairnmuir, vendangés à la main. Elle est élevée 18 mois en barriques de chêne français neuves, d’un et deux ans, puis un an en bouteille. Le vin est puissant et complexe, floral et épicé, et exhale les baies noires. L’objectif est de doubler les volumes en cinq ans, de 70 000 à 150 000 cols, tout en assurant la montée en gamme pour affirmer la nouvelle raison d’être d’Akarua : des vins premium et super premium, tous issus exclusivement des vignes du domaine.

L’attention et le soin apportés à chaque pied de vigne permettront de déceler et d’optimiser les potentiels existants pour créer des cuvées d’exception issues de parcelles hyper qualitatives ou de vinifications particulières. Pour le seul marché néo-zélandais, Akarua produira également un rosé de pinot noir de Cairnmuir, de couleur pâle, obtenu par pressurage, et des vins blancs tranquilles issus de chardonnay, de pinot gris, de riesling ainsi qu’un vin de glace.

Retrouvez les crus d’Akarua sur notre épicerie en ligne !

Partager cet article
découvrez
tous nous autres articles
Wines
25 Nov 2022

Le paper giftpack du Château de Malengin Eve : original, unique et ludique

Lire L'article
Wines
2 Mar 2020

Edmond de Rothschild Heritage célèbre l’artisanat et l’excellence vinicole

Lire L'article
Hospitality
6 Déc 2018

Alexandre Pons, nouveau Chef Sommelier du restaurant Le 1920** au Four Seasons Hotel Megève

Lire L'article